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Results Abbaye - Monastère - Couvent Saranda

MONASTERY OF MESOPOTAM

Petit Futé's opinion on MONASTERY OF MESOPOTAM

Plate millesim 2022

This ancient Orthodox monastery (Manastiri i Mesopotamit) was founded in the 11th century, when the nearby village of Mesopotam was a prosperous and influential Greek town. From the complex remain some ruins and, above all, the beautiful church of Saint Nicholas. Built in 1225, it has survived many earthquakes and looting. Its architecture is quite astonishing. With its walls rising to 10 m high and surmounted by four domes (originally seven), it is one of the largest Byzantine churches in Albania. It was built on the site of a pagan temple with materials from the city of Phoenicia. On the external walls, one notices stone blocks sculpted in half round-bosse representing eagles, dragons and lions. Another singularity, its two identical naves adjoining each other are unique in their kind. Some researchers suggest that this double nave could have been designed to accommodate two distinct places of worship, one Orthodox, the other Catholic. This symbol of the union of the two "currents" of Christianity in the same space would thus be the origin of the name of the village: mesopotamos means "between the two rivers" in Greek. Since 2015, the interior is being restored with the help of Unesco. Most of the 13th century frescoes have disappeared, but the south wall is decorated with a rich portrait of Emperor Constantine IX Monomachus (11th century) praying before an icon of Christ. The apse preserves for its part an Orante with beautiful colors.

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Opening time and information on MONASTERY OF MESOPOTAM

Visit by appointment (information at the tourist office of Saranda), but the exterior deserves a stop.

Members' reviews on MONASTERY OF MESOPOTAM

3 reviews
4/5
Value for money
Service
Originality
Cortofred72
3/5
Visited in june 2017
Value for money
Service
Originality
Sur la route entre Saranda et Gjirokastra, le monastère est bien fléché à Mesopotam. Par contre, on arrive devant un portail métallique fermé qu'il faut ouvrir pour pénétrer d'abord dans un cimetière puis devant les murs du monastère. Le gardien attend pour vous vendre un billet à 200 leks qui permet de prendre des photos à l'extérieur (architecture intéressante mais pas impressionnante) et de pénétrer dans le chaos d'échafaudages à l'intérieur :on ne voit pas grand'chose. Prévoir une lampe de poche et le 3200ASA pour prendre des photos...
Christian Mathis
5/5
Value for money
Service
Originality
L'église est parfois ouverte. J'ai eu la chance de pouvoir la visiter en même temps qu'un groupe mais l'intérieur est en restauration et est encombré d'échafaudages si bien que les fresques sont difficilement visibles.
L'extérieur vaut de toutes façons le déplacement. Si le site est officiellement fermé, le premier enclos grillagé semble toujours ouvert et accessible car il contient un cimetière ouivert au public.Ensuite il est très facile de contourner la porte métalique fermée pour entrer sur l'esplanade et faire le tour de l'imposant bâtiment
tanei
4/5
Value for money
Service
Originality
Le monastère est en ruines et son église totalement clôturée, ne tenant debout que grâce à des cordons métalliques et autres mesures d'urgence. Un panneau indique que le lieu est fermé dans l'attente d'une éventuelle restauration. Le lieu n'en vaut pas moins le détour. En faisant le tour de l'église, vous pourrez notamment observer quelques sculptures illyriennes en demi-ronde-bosse sur des blocs réutilisés dans la construction de l'église.

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