Petit Futé
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Results Palais Avignon

Petit Futé's opinion on PALAIS DES PAPES

Plate millesim 2022

At the gates of Provence, where the Rhone meets the Durance, the Palais des Papes proudly stands with its fortress-like appearance. With more than 650 000 visitors per year, it is one of the ten most visited monuments in France. A true symbol of the influence of the Church on the Christian West in the 14th century, this monumental masterpiece of 15,000m2 is the largest fortress of the Middle Ages and the largest Gothic palace in Europe. Built in less than twenty years, starting in 1335, the palace - listed as a World Heritage Site by UNESCO in 1995 - was mainly designed by two popes, Benedict XII and Clement VI. Between 1309 and 1418, nine popes saw their destiny linked to that of Avignon, a city at the crossroads of the great roads of the Western world, and seven of them resided within the walls of the Palais des Papes. With its imposing architecture, the palace dominates the city with its high walls and expresses the omnipotence of papal power. It is a monument whose facade crushes us with all its height, built to express the power of the church over its kingdom. It has all the characteristics of a fortress and is endowed with the elements of military and defensive architecture, with its buttresses, its two turrets, its patrol paths, its roofs and its crenellations. But this formidable citadel, one of whose obvious reasons for existence is the protection of the popes, is also endowed with all the pomp of the pontifical.

But how to explain the presence in Avignon of a papal palace? To understand the reasons, we must plunge into a tormented period of pontifical history. At the beginning of the 14th century, it was not uncommon for popes to stay outside of Rome, depending on the political tensions and power struggles that were taking place in Europe. Rome was a turbulent city, plagued by constant intrigue and conflict. For their security, the popes moved between the major cities of the Papal States: this is known as papal nomadism. In 1305, the king of France, Philip the Fair, pressured the election of the archbishop of Bordeaux, who then became the second French pope under the name of Clement V. Under his pontificate, Avignon entered the great history of the church by becoming the official residence of part of the College of Cardinals. His successor, John XII, moved into the episcopal palace of Avignon, then installed on the site of the current Palais des Papes, which he transformed. It is only under Benedict XII, who succeeded him, that the construction of the new palace began, in 1335. This builder pope took over the organization of the existing building and built the Papal Tower, the papal apartments, the cloister, the consistory wing, several towers, the kitchens, the latrines, the chapel, etc. He richly decorated his palace with furniture and murals. His successor, Clement VI, continued to embellish the palace, adding new towers and making spectacular extensions, notably the Hall of the Great Audience and the Court of Honor. From 1378 onwards, two rival currents divided Christendom and Europe: the Great Schism saw two popes reigning simultaneously over Christendom, one based in Rome and the other in Avignon. Benedict XIII was the last pope to occupy the Palace of the Popes in Avignon, and the final return of the popes to Rome took place in 1420, under Martin V.

Occupied then by the Legates and Vices-legates from the XVth, transformed into barracks until 1906, the Palace of the Popes is the object of various restorations since then. Offering innumerable and incomparable riches, both architectural and pictorial, it makes visitors relive all the splendor of the papal court. Today, 25 rooms of the Palais des Papes are open to visitors. It takes a good hour to discover all the places to visit: the ceremonial rooms, the audience rooms, the chapels with their magnificent frescoes by the famous Matteo Giovanetti, the pope's private apartments and the three gardens restored to their medieval state. Thanks to the Histopad, an augmented reality touch pad, you can step back in time and rediscover the different rooms as they were when the popes resided in Avignon. The ceremonial rooms are restored to their original splendor and the murals to their original state. The papal gardens were restored between 2017 and 2020, and are now part of the tour circuit. Improved, enlarged and redesigned by the successive occupants of the palace, they now offer a 1,000m2 orchard, with access to the former kitchens, as well as the pope's private garden, of 600m2, to which he had private access from his apartments.

The monument also offers visitors regular cultural activities throughout the year. Visit the website to find out about the thematic exhibitions and tours that are organized during your stay. A range of educational workshops also allows the youngest visitors to try out techniques and skills that are on the verge of extinction, such as ceramic painting. During the summer season, a major art exhibition is held in the Grande Chapelle, while the famous Avignon Festival, created by Jean Vilar in 1947, takes place in July in the Cour d'Honneur of the Palace.

4.4/5 (70 notice)
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Information on PALAIS DES PAPES

Open all year round. From September 1st to November 1st from 9am to 5pm; from November 2nd to the end of February from 9am to 5pm; in March from 9am to 5pm; from April 1st to June 30th from 9am to 6pm from Mon to Sat and Sun 10am to 5pm; in July from 9am to 7pm; in August from 9am to 6pm from Mon to Sat and Sun 10am to 5pm Free until 8 years old. Adults: 12 €. Schoolchildren 6,50 €. Reduced rate : 10 €. Combined visit with the Pont d'Avignon : 14,50 €, reduced : 11,50 €. Free audioguide. Children welcome (compulsory locker for strollers). Guided tour. Store. Animals are not allowed.

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Members' reviews on PALAIS DES PAPES

70 reviews
4.4/5
Value for money
Service
Originality
Laure417
5/5
Visited in june 2021
Value for money
Service
Originality
Palais des Papes 84000 Avignon
Le Palais des Papes est une visite obligée à Avignon. Les billets achetés à l'Office du Tourisme nous ont permis d'entrer rapidement, presque sans attente. C'est un monument grandiose et l'intérieur est également impressionnant. L'utilisation de la tablette tactile en audioguide permet d'avoir des informations supplémentaires et d'imaginer les pièces occupées et meublées telles qu'à l'époque mais il faut s'y habituer et penser à scanner les codes dans les différentes pièces... J'ai été stupéfaite d'apprendre comment ce Palais a été construit puis démoli au fil des époques, avant d'être rénové au plus près de ce qu'il était, ainsi que de découvrir toutes ces merveilles intérieures mais aussi extérieures avec les jardins. J'ai consacré presque deux heures à la visite (de 10h à 11h45) mais c'était le minimum !
MelLomprez
5/5
Visited in july 2021
Value for money
Service
Originality
Superbe bâtisse. Prévoyez du temps pour tout visiter car c'est très intéressant. Vous pouvez prendre une tablette numérique à l'entrée pour vous montrer les reconstitutions des décors de l'époque
Niania_Melluin
5/5
Visited in february 2020
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Service
Originality
Entre immersion numérique au Moyen Age et réalité du XXIème siècle
Pour prendre le temps de tout écouter, de se poser pour apprécier, et de faire les différentes activités, je vous conseille de réserver 3h dans vos agendas.
Une tablette numérique est fournie à l'entrée avec un casque. Si vous avez le vôtre ou des écouteurs, je pense que c'est mieux (car déjà adaptés à votre tête). La tablette vous indique le parcours à travers les différents espèces, avec des reconstitutions numériques pour vous plonger dans le décor des pièces de l'époque. Attention toutefois à lever le nez de l'écran pour observer ce qu'il reste aujourd'hui de ce passé lointain. Un jeu de chasse aux trésors, sous forme de petites énigmes ravira petits et grands. Bonne visite !
etoiles78
5/5
Visited in january 2020
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Service
Originality
Très beau
Très beau à voir, les tablettes numériques donnent un plus à la visite et la chasse au trésor pour les petits aussi. Ca permet d'être encore plus immerger dans la visite. A voir si vous êtes de passage dans la ville.
La backpackeuse
3/5
Visited in november 2019
Value for money
Service
Originality
Visite du palais un peu décevante
Si vous voulez visiter le palais vous devez vous y prendre tôt car même en novembre hors saison la queue est longue... nous avions acheté nos billets sur internet en avance mais ce jour là il y avait seulement une queue pour accéder au palais donc ca ne servait à rien... après 1h d'attente nous avons pu commencer la visite. Le palais est beau mais la tablette interactive qu'il propose pour vous guider pendant la visite est nulle. Cet audioguide ne fournit aucune information. Ridicule. Jolie vue sur la ville depuis le haut du palais.
Verodu83
3/5
Visited in may 2019
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Service
Originality
Très beau
L'endroit est très jolie et donne envie d'être visité, simplement nous avions un petit chien et énormément d'endroits dans avignon sont interdits avec des chiens... dommage
soleildu30
4/5
Visited in november 2019
Value for money
Service
Originality
Palais des Papes
Visite intéressante accompagné d'une tablette tactile permettant d'avoir plus d'explications et d'imaginer les pièces meublées. Chasse au trésor pour les enfants. Dommage que la batterie de certaines tablettes ne tiennent pas toute la visite...
Les Aventures d'Ashley
5/5
Visited in october 2019
Value for money
Service
Originality
magnifique monument
architecture magnifique !

Je vous conseil de ne pas vous arrêter à la vue depuis la place du palais. Faites le tour, par exemple par la rue de la Peyrolerie et en revenant de l'autre coté.

L'entrée du palais pour la visite se fait par les escaliers de pierre à droite (au centre du palais lui même).

En empruntant les grand escaliers en arrondis de gauche (montée Jean XXIII), on arrive à la cathédrale Notre Dame des Doms. Avec sa grande statue dorée de la vierge.
depuis cet endroit vous pouvez aller aux rochers des doms.

Pour information, pour les avignonnais la visite du palais des papes est gratuite (hors vacances et week-end) sous présentation d'un justificatif de domicile bien sûr.
Cimous38
5/5
Visited in april 2019
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Service
Originality
Ludique
En visitant le palais des papes, je me suis dis, encore un musée historique qui sera assez long et un peu ennuyant, mais avec la tablette interactive et le charme du palais, le tour est joué.
C'était super sympa
futedj85
4/5
Visited in september 2019
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Service
Originality
Avignon
Une visite "interactive" proposée de grande qualité dans un Palais tellement gigantesque qu'on a du mal avec le parcours imposé, à se rendre compte de la réalité du lieu
JenniferS
5/5
Visited in august 2019
Value for money
Service
Originality
SU-BLI-ME !!!!
Quel monument incroyable dans Avignon ! À ne surtout pas manquer ! L'Histoire d'Avignon est ici, dans ces pierres, et bâtiment construit en plein coeur de la ville et de ses petites ruelles.
sasisdo
5/5
Visited in june 2019
Value for money
Service
Originality
Palais des papes
C est juste splendide l edifice est grandiose l intérieur est vide de mobilier mais les tablettes numériques reflètent la vie d avant c est tres intéressant il ya également une chasse aux trésors qui intéresse les plus petits
svoyage
5/5
Visited in july 2019
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Service
Originality
Visite grandiose
Agréable visite que cette remontée dans le temps au sein du palais des papes. Le soir du 14 juillet les feux d'artifices illuminent ce site magnifique.
diaboloflo
4/5
Visited in june 2019
Value for money
Service
Originality
Super !!
Une superbe visite !
Au début j'étais un peu spetique car on a reçu des tablettes pour la visite, je trouve cela trop parfois, mais alors pour le coup là j'étais super contente de cette visite
Les pieces sont virtuellement habillé, on parcours la visite à son rythme convient à toute la famille.
Paul39
5/5
Visited in may 2019
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Service
Originality
Visite indispensable
Visité ce jour...j ai beaucoup appris grâce à ce lieu unique!! Lieu chargé d histoire. Passionnant!

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