The must-see attractions of the Côte d'Azur

The tabloids praise its jet set, rhinestones and sequins, but the Côte d'Azur is above all a land that cultivates its folklore and traditions in the image of the Nice Carnival, which welcomes many visitors every year. Between sea and mountains, the Côte d'Azur is the second most popular tourist destination in France, after Paris. This constantly blue sky has won the hearts of many artists such as Cézanne and Renoir... Why not yours? Petit Futé offers you its must-see stops between the coast and the hinterland, from Nice to Cassis, Grasse and Mandelieu-la-Napoule

Monaco, the princely one

Monaco is the second smallest independent state in the world (after the Vatican) and is best known for its casino and Formula 1 circuit. However, what we notice most during a visit to this mini-country is certainly this permanent balancing between tradition and modernity, where the buildings mix with the charming villas. Visiting Monaco is also about discovering its rich cultural life where, day and night, various events are on offer: from museums to opera houses, theatres and festivals, you will no longer know where to turn your head!

Cap Ferrat, the VIP peninsula

Covered in pine forests, Cap Ferrat is the ideal place for those looking for calm, tranquility and... luxury. It is nicknamed "the island of billionaires" because of its many sumptuous villas. Celebrities very quickly invested this little corner of paradise to make it their holiday destination. To discover the peninsula, take the seaside path around the cape. A change of scenery is guaranteed!

Antibes, the maritime city

Founded by the Greeks in the 5th century BC, Antibes or Antipolis has seduced many artists, Picasso first. The museum dedicated to him contains treasures that the painter had left behind in the city of Antibes. Here, the sun shines very often and in summer, the fine sandy beaches of the Saffronier district are taken by storm. Many visitors also go to Antibes for the famous Marineland Park where many marine animals exhibit themselves during exceptional shows. Antibes is therefore a thriving city that will seduce young and old alike.

Biot, the picturesque one

Perched on a rocky peak, this charming medieval village is best known for its craftsmanship. We find all the materials suitable for pottery: clay, sand, manganese... Already in the 18th century, the village had more than 40 factories and the "Biot jar" was an example all over the world. Today, it is mainly the glass factory that we visit. Biot is one of the "Most beautiful detours in France".

Menton, on the borders of Italy

Last French city before the Italian border, Menton charms above all by its beneficial microclimate. In its many gardens, you can discover extremely rare species such as the mythical tree of Easter Island. But Menton is especially famous for the Lemon Festival which takes place at the end of winter, at the same time as the Nice Carnival. This is the opportunity to discover Menton craftsmanship during a permanent show lasting nearly three weeks that features impressive citrus sculptures. This year, the theme of the celebration is Broadway. So we expect spectacular performances!

Cannes, the jet set

Film stars quickly made a myth of this former small Provencal village. Cannes, la Croisette and its palaces will make you discover a jet set side sometimes friendly, often irritating. Here, the largest chains follow one another and the most prestigious brands are established. Instead, rely on authenticity to be charmed: the old stones of the Suquet district, the old fishing port and especially the Lérins islands will give you another image of this city, far from the strass and glitter.

Nice, capital of the Riviera

A surprising and energetic city, Nice has managed to recover from the painful event that affected it. Better than anyone, the people of Nice know how to cultivate a hedonistic way of life, while preserving century-old traditions such as the famous Carnival that will begin on February 11. Laughter and poetry will be on the agenda, with the parade of big pastry cardboard heads and the famous flower battle. From Place Masséna to Promenade des Anglais, you will be impressed by this city with its Latin accents where it is pleasant to get lost in the maze of the old city.

Grasse, capital of perfume

This medieval village built on the hillside of Le Puy still remains an essential stopover on the Côte d'Azur. Known internationally as the perfume capital since the 18th century, Grasse will introduce you to this extraordinary industry in one of the city's three main perfume shops (Fragonard, Galimard and Molinard). These visits will arouse your curiosity and sense of smell and you will even be able to create your own perfume. The visit of the alleys of Grasse will take you in the footsteps of the famous Jean-Baptiste Grenouille from the best-seller Le Parfum de Suskind...

Saint-Paul-de-Vence and its artists

Saint-Paul-de-Vence's international reputation is partly due to the various artists who resided there. Yves Montand, Simone Signoret, Picasso and even Matisse were the first to praise the beauty and tranquility of this charming Provençal village. Walking around Saint-Paul-de-Vence is like discovering a real museum where the architecture of the narrow streets has often been the source of inspiration for the painters mentioned above.

The Gorges du Verdon, the natural jewel

Considered the most beautiful canyon in Europe and a preserved natural site since 1990, the Gorges du Verdon is a paradise for sports enthusiasts. Every year, many curious people come to enjoy this splendid natural setting for canoeing, climbing, hiking, mountain biking and even ballooning. It is also an opportunity to discover the small Provençal villages typical of the surroundings such as Valensole, Riez or Castellane.

Le jardin du monastère de Cimiez, un lieu de méditation

 

Non loin des Arènes de Nice, le jardin du monastère de Cimiez est l'un des plus anciens de la Côte d'Azur : ses plans remonteraient au XVIe siècle ! Cet ancien potager des moines s'étend sur 9 550 m2, il est devenu public au début du XXe siècle lorsque la ville en est devenue propriétaire. On y admire ses pergolas anciennes recouvertes de rosiers grimpants et son joli panorama sur la ville. C'est l'un des meilleurs endroits pour profiter de la douceur du printemps à Nice !

Saint-Tropez, la mythique

 

On croit y rencontrer la célèbre B.B. à chaque coin de rue, ou bien Louis de Funès sous les traits d'un fameux gendarme : Saint-Tropez fut le décor de mille images qui ont marqué la culture française. Pourtant, rien ne prédestinait ce charmant port de pêche à devenir l'endroit mythique que l'on connaît aujourd'hui. Parmi ses plages les plus connues, on compte Pampelonne et la fameuse Madrague. On en profite aussi pour déguster une délicieuse tarte tropézienne ! 

Les îles de Lérins, escapade nature face à la Croisette

 

Juste en face de Nice, l'archipel de Lérins possède une nature sauvage et préservée. L'île de Saint-Honorat tient son nom du saint qui vint y trouver refuge et fonda son monastère au Ve siècle. Encore aujourd'hui des moines vivent à Saint-Honorat. Ils produisent la Lérina, une liqueur succulente à déguster absolument ! La deuxième île de l'archipel, Sainte-Marguerite, est beaucoup plus étendue. Oiseaux migrateurs, eaux cristallines, pins et eucalyptus constituent son cadre enchanteur.  

Breil-sur-Roya, histoire et traditions

 

Italien jusqu'en 1860, le village de Breil-sur-Roya se trouve sur la voie reliant Nice à Turin, le long du torrent de la Roya. Son architecture ligure et ses ruelles étroites annoncent la frontière italienne toute proche. Très attaché à ces traditions, Breil-sur-Roya organise tous les 4 ans la Stacada, une reconstitution de la révolte des habitants contre les abus de pouvoir d'un tyran local qui exerçait plus particulièrement le droit de cuissage. À voir si vous êtes sur la Côte d'Azur durant cette période ! 

Le massif de l'Estérel, trésor du promeneur

 

Massif volcanique de plus de 32 000 ha, l'Estérel est l'endroit idéal pour une randonnée en pleine nature puisqu'il est traversé par d'innombrables sentiers aux difficultés variables. Le rouge de sa roche volcanique donne aux paysages de l'Estérel un charme unique renforcé par ses pentes escarpées, ses reliefs tourmentés et ses couloirs de verdure se jetant dans la Méditerranée. Une véritable carte postale de la Provence, à découvrir à pied, à vélo ou à cheval ! 

Mougins, refuge d'artistes

 

Entre Cannes et Grasse, à 260 m au-dessus de la mer, Mougins offre un très beau panorama sur les îles Lérins et les préalpes. Ville fortifiée, sa partie médiévale et ses ruelles en spirale ont inspiré de nombreux artistes comme Édith Piaf, Paul Éluard, Fernand Léger ou bien Pablo Picasso qui y passa les dernières années de sa vie, dans le mas Notre Dame de Vie, loin du tumulte parisien et de son Espagne natale. Mougins est aussi reconnue pour ses talents culinaires, elle est l'une des villes les plus étoilées de France. 

Cassis et ses calanques

 

Frontière occidentale de la Côte d'Azur dans son acceptation géographique, Cassis est un petit port de pêche bien connu pour ses calanques. Depuis son centre-ville, on accède aisément à quatre jolies plages, mais pour découvrir toute la beauté de la Provence, c'est à la calanque d'En-Vau qu'il faut aller. Ses eaux cristallines et son panorama de carte postale ont un succès fou auprès des touristes en été, optez plutôt pour l'arrière-saison ! Vous y croiserez sûrement quelques sangliers venus faire trempette, ne craignez rien pour vous mais gare à vos sandwiches ! 

Mandelieu-la-Napoule, un charme pittoresque

 

Aux portes du massif de l'Estérel, Mandelieu-la-Napoule est une agréable cité balnéaire. Sa nature préservée offre des paysages sauvages où la roche rouge contraste avec le bleu de la mer, on peut même se baigner avec des dauphins vers la Cala Rossa. Mandelieu-la-Napoule bénéficie aussi d'un riche patrimoine, son château est l'un de ses sites remarquables. Édifié en front de mer sur des vestiges romains et sarrasins, il fut reconstruit en style néo-médiéval par un couple d'artistes américains en 1918.  

Eze, entre ciel et mer

 

Eze est certainement l'un des plus beaux villages de la Côte d'Azur. Son dénivelé de 700 m offre aux visiteurs un point de vue remarquable sur les environs. La partie ancienne du village est perchée à 429 m au-dessus de la mer, en nid d'aigle. Elle est dominée par les ruines de l'ancien château médiéval au pied duquel se trouve l'un des plus beaux endroits d'Eze : le jardin exotique. C'est un véritable dépaysement que de s'y promener au printemps entre ses plantes tropicales. 

Les îles d'Hyères, un archipel en or

 

Les îles d'Hyères sont les plus beaux bijoux du Var. Au large de la côte d'Hyères, elles sont trois à former l'archipel mais c'est Porquerolles qui est la plus attractive.  Au nord, ses nombreuses plages de sable bordées de pinèdes sont très agréables pour la baignade, tandis que le sud révèle une beauté sauvage et abrupte. Port-Cros, l'île-réserve naturelle est un paradis pour les randonneurs et les plongeurs. L'île du Levant, plus mystérieuse, est réputée pour ses paysages sauvages et ses nombreux établissements naturistes. 

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