Tanzania's must-see attractions

Going to Tanzania means making at least one of your wildest dreams come true... Climbing the mythical Kilimanjaro, enjoying the heavenly beaches of Zanzibar, taking part in a safari to observe the Big Five and explore the wild landscapes that populate our imaginations. The savannah, the desert plains, the dense forests, the fields of baobabs, the vertiginous craters on the shores of the Indian Ocean, the lakes, marshes and rivers: this country, twice as big as France, boasts all the natural resources in which a legendary fauna lives

Kilimanjaro

Kilimanjaro, at an altitude of 5,895 metres, is the highest peak in Africa and one of the largest in the world. It is formed by three sleeping volcanoes: Shira, Mawenzi and the snow-covered summit, Kibo. Many hikes are organized to climb this mythical mountain through 6 itineraries, more or less difficult but accessible to the greatest number. To reach its peaks, you cross 5 different ecosystems and the thermometer can jump between zero and 37°, from night to day. Its ascent takes 5 to 6 days, unless you want to beat the record of 5 h 23 min held by a young Spaniard.

Serengeti

Stretching over more than 15,000 km², Serengeti National Park is the most popular reserve in the country for safari enthusiasts. Every year, it offers the incredible spectacle of the great migration during which hundreds of thousands of animals, mainly wildebeests, zebras and gazelles, march past. In addition, Serengeti is home to many iconic species: elephants, giraffes, lions, leopards and cheetahs, buffaloes, hippos, crocodiles, antelopes, jackals, hyenas and more than 500 species of birds... It is likely that you will take your most beautiful pictures there.

Zanzibar

A name that makes you dream and some of the most paradisiacal landscapes in Africa: the island of Zanzibar unfolds its endless beaches in the heart of the Indian Ocean. Its translucent waters, its immense coconut palms, spice plantations and tropical trees create a magnificent setting in which a luxury hotel has settled. A land of explorers, Zanzibar unveils a culture with multiple perceptible influences in architecture, music, dance and food, tinged with Bantu, Indian, English, Arabic, Portuguese and Chinese currents. Most travellers spend time relaxing in Zanzibar before discovering the riches of the national parks.

Tarangire National Park

Of all the parks in Tanzania, Tarangire is distinguished by its modest size and its more authentic - or less exploited - side than its counterparts. Known for its wild baobab fields, it is crossed by the eponymous river that feeds animals all year round: you are therefore sure to encounter many elephants, especially in the dry season from June to September. This water point also attracts buffaloes, giraffes, zebras, wildebeests and various predators. Its many marshes are a delight for ornithologists who come to observe the 550 varieties of birds of passage in the park.

The Ngorongoro

A UNESCO World Heritage Site since 1979, Ngorongoro is the largest intact volcanic caldera in the world with an area of 260 km² and a diameter of about 18 km. The bottom of the crater is covered with different ecosystems that form a true Garden of Eden for local wildlife. Moreover, it shelters an astonishing concentration of animals with more than 25,000 mammals of 55 different species that remain confined within its natural ramparts. Nicknamed "the eighth wonder of the world", Ngorongoro remains a highlight of the trip.

Lake Natron

Lake Natron is at the lowest point of the Rift Valley, its waters are characterized by a high concentration of sodium and sulphur and a very high temperature (up to 50°C). This alkaline expanse offers sometimes surreal colour gradients, it is a privileged place to observe hundreds of thousands of dwarf flamingos. For the rest, this pond has a morbid specificity: it transforms animals into stone statues because of the presence of all the chemical elements. During the dry season, Lake Natron thus appears as a cabinet of curiosities, filled with frozen and dried-out carcasses.

Rhuaha National Park

Off the beaten track, Ruaha is today Tanzania's largest national park and the most protected from tourism. Its topography is designed by reliefs ranging from 500 m to 1,900 m sheltering a wide variety of landscapes: plains fringed with baobabs, rocky hills, dense forests... Animal life is concentrated around rivers, and mainly around the Grande Rivière Ruaha and the Mzumbe river. Elephants and lions are very numerous there alongside crocodiles, zebras, giraffes, kudu, jackals, etc. With a little luck, you'll come across an extremely rare species, the wild dog.

The Selous Reserve

Selous is not part of the national parks, but it is nevertheless the largest conserved area in Africa. Crossed by the Rufiji River, this immense sanctuary is divided into two parts: the northern zone reserved for photo safaris and the southern zone for hunting. It offers a range of varied landscapes combining savannah, green plains, forests and mountainous massifs. In this preserved area, the typical fauna of Tanzania evolves: elephants, cheetahs, black rhinos, giraffes, hippopotamuses, crocodiles... The best time to visit Selous is between June and October.

Lake Manyara National Park

Manyara Park covers an area of 330 km², of which 200 km² is occupied by the lake. Despite its relatively small size, it is the kingdom of a varied fauna and its tropical forest is home to the largest concentration of monkeys in the world, including baboons and blue monkeys. Look up during your walks, the park is famous for its lions perched atop the acacia trees! By the lake, you will certainly come across hippos, pelicans, storks and flamingos. This body of water is considered by Hemingway to be "the most beautiful jewel ever seen".

Masai culture

Originally from western Ethiopia and southern Sudan, the Maasai ethnic group lives partly in the northern territories of Tanzania. A semi-nomadic people of herders and warriors, the Masai set up their camps in villages called "boma". For the most part, they have kept their ancestral patrilineal way of life which they invite us to discover for a fee, in order to keep a certain autonomy. The youngest have let themselves be charmed by modernity, we meet them in season in Zanzibar, always adorned with their great fabric but with a mobile phone in their hands!

L'île de Mafia

Au sud de Dar Es Salaam, l'île de Mafia est le paradis des plongeurs. On y trouve la plus grande zone marine protégée de l'océan Indien, la Mafia Island Marine, qui s'étend sur 882 km². La richesse des fonds marins de Mafia n'est plus à prouver : plus de 50 types de coraux et 400 espèces de poissons vivent dans ses eaux. Parmi les stars locales, on retrouve le barracuda, le requin, le maquereau, mais aussi le dugong surnommé la vache des mers, un mammifère unique qui évolue dans le détroit. 

Le parc national d'Arusha

Au nord de la Tanzanie, non loin du centre-ville d'Arusha, le parc national du même nom est un trésor naturel qui abrite notamment le cratère de Ngurdoto, petit frère du Ngorongoro, sur le volcan Meru. Le parc est réputé pour sa forêt dense et son grand intérêt ornithologique : de nombreuses espèces d'oiseaux y ont été recensées comme le flamant rose, le pélican ou l'ibis. Outre ces volatiles, les géants du pays comme girafes, buffles, éléphants ou hippopotames sont aussi bel et bien présents. De nombreux treks sont à prévoir à Arusha, notamment l'ascension du volcan Meru. 

Le lac Tanganyika

Encaissé dans les montagnes, le Tanganyika est l'un des plus grands lacs d'Afrique : sa surface approche des 32 000 km². C'est aussi le deuxième lac le plus profond du monde. Majestueux, il apparaît comme une impressionnante étendue d'eau douce où les éléments se déchaînent fréquemment, provoquant de véritables tempêtes. Ses eaux poissonneuses sont particulièrement exploitées par les pêcheurs des environs qui travaillent la nuit pour capturer sardines dagaas et perches du Nil. La baignade est possible dans le lac en s'éloignant au maximum des embouchures où vous risqueriez de croiser un crocodile ou un hippopotame ! 

Dar Es-Salaam

Capitale économique du pays, la capitale officielle étant Dodoma, Dar Es-Salaam fait partie des escales immanquables d'un voyage en Tanzanie, ne serait-ce que pour son aéroport. Pourtant, il ne faut pas sous-estimer Dar Es-Salaam. Ville cosmopolite, parfois chaotique, elle est à l'image de la Tanzanie : en développement permanent. On apprécie sa culture culinaire, chargée de différentes influences internationales, et la proximité de plages comme Kigamboni ou de l'île préservée de Bongoyo. 

Le parc national de Katavi

Hors des sentiers battus, le parc national de Katavi est encore peu visité puisque son accès est assez complexe et onéreux : l'avion-taxi est l'une des principales solutions pour le rejoindre. De ce fait, il s'agit certainement de l'un des parcs les plus sauvages du pays, abritant une faune riche composée de nombreux oiseaux marécageux, d'éléphants, de lions ou d'hippopotames. La rivière de Katuma, une immense zone marécageuse, domine le territoire du parc. La savane est aussi très présente. 

Stone Town

Classée au patrimoine mondial de l'UNESCO, la vieille-ville de Zanzibar Town, Stone Town, est un précieux témoignage du passé. Son architecture semble s'être figée au XIIIe siècle, dévoilant de sublimes édifices en pierre de corail aujourd'hui soigneusement restaurés. Des portes aux façades en passant par l'encadrement des fenêtres, chaque détail des demeures se succédant dans les ruelles de Stone Town est somptueux. C'est certainement ici que l'on découvre au mieux la beauté de Zanzibar et l'accueil chaleureux de ses habitants. Un bijou ! 

Le parc national Mahale Mountains

Les montagnes de Mahale forment la frontière occidentale du lac Tanganyika, le long de ces dernières se trouve un parc national de toute beauté auquel on accède essentiellement par voie lacustre. Situé dans une région plutôt aride et isolée, le Mahala Mountains National Park possède pourtant de grandes parcelles de forêt pluviale caractéristique de sa chaîne de montagnes qui retient particulièrement les pluies dans ses vallées. La végétation est luxuriante et la faune constituée de chimpanzés, de phacochères ou de girafes est remarquable. 

Les ruines de Kilwa Kisiwani

L'île de Kilwa Kisiwani est séparée du reste du pays par un détroit de 3 km. Encore peu visitée, elle abrite pourtant des vestiges classés au patrimoine mondial de l'UNESCO comptant parmi les plus importants d'Afrique de l'Est. Kilwa Kisiwani était, en effet, un important port marchand du XIIIe au XVIe siècle. Les ruines qui s'étendent sur une très grande partie de l'île témoignent de la culture swahilie, mais aussi de la prospérité du commerce maritime médiéval. Les ruines de Songo Mnara, une petite île proche de Kilwa Kisiwani, sont à voir aussi. 

Le parc national de Gombe Stream

Gombe Stream est le parc national le plus fréquenté de Tanzanie, et pour cause : les chimpanzés y sont observables tout au long de l'année, pour le plus grand bonheur des visiteurs ! Situé dans la réserve de biosphère de Gombe Masito Ugalla, le parc national Gombe Stream s'étend sur 52 km², le long du lac Tanganyika, offrant un cadre propice à la découverte de ces chers primates anthropomorphes et autres babouins ou colobes. La taxe d'entrée est la plus chère des parcs tanzaniens, mais la visite est exceptionnelle. 

Mbeya 

Au sud-ouest de la Tanzanie, Mbeya est l'une des principales terres agricoles du pays. Située à plus de 1 700 m d'altitude, au pied des montagnes, la ville acquit sa notoriété dans les années 1920 lors de la ruée vers l'or. Aujourd'hui, c'est d'une autre précieuse production que la ville vit : la région de Mbeya est la seconde terre de production de café en Tanzanie, et on raconte qu'il est le meilleur du pays. Outre ses nombreuses plantations de café, la région de Mbeya possède aussi un territoire naturel impressionnant, sculpté au gré de son activité sismique et volcanique. 

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