Guide Iran : Les plus de l'Iran

Singularité et hospitalité

Les voyageurs ne se bousculent pas au portillon ! Avec 300 000 touristes occidentaux recensés, l'Iran ne figure pas au rang des destinations les plus prisées du globe... C'est à la fois une chance et une erreur ! Une chance dans la mesure où vous ne vivrez pas en Iran un de ces séjours surfaits, précipités et rapidement oubliés. Une erreur aussi, car le pays, avec sa culture trois fois millénaire, aimante littéralement celui ou celle qui s'y colle. Impossible de rester insensible à la beauté des paysages et à ce patrimoine antique, artistique et religieux extraordinaire, sans oublier ce qui ne manque jamais de séduire les visiteurs : l'extraordinaire hospitalité du peuple iranien.

Un pays de reliefs

Porteur d'une énergie rare, l'Iran tremble sur ses bases, comme remué par les incroyables forces telluriques agitant son sous-sol. Pays splendide de hauts plateaux et de montagnes (dont le mont Damavand qui culmine à 5 671 m), bordé par la mer Caspienne au nord et par le Gglfe Persique au sud, l'Iran offre une variété de paysages extraordinaire. Quel contraste lorsque l'on franchit la barrière naturelle de la chaîne de l'Alborz, entre les zones semi-arides et le littoral subtropical de la Caspienne ! Les steppes et espaces infinis du nord-est, vers Gorgan et Machhad, rappellent la proximité du Turkménistan voisin et de l'Asie centrale. Avec près d'un tiers de la superficie couverte par les déserts du Dasht-e Kavir et du Kavir-e Lut, le sable, les dunes et les graviers étirent également leurs étendues comme infinies jusqu'aux portes de l'Afghanistan et du Pakistan. Enfin, partageant 1 460 km de frontières avec l'Irak, l'Iran côtoie l'autre acteur historique incontournable de la région, berceau de l'ancienne Mésopotamie.

Patrimoine d’exception

Héritier d'une des plus vieilles civilisations du monde, la richesse du patrimoine de l'Iran est impressionnante. Le vieux centre en pisé de la ville de Yazd et ses badgir (tours du vent) dressés au coeur du désert, la ziggourat élamite de Choqa Zanbil, la citadelle de Bam malheureusement détruite par un séisme en 2003, ou le village d'Abyaneh construit à flanc de montagne, constituent autant de preuves du génie et de l'adaptation remarquable de l'homme face à son environnement. Ajoutons la province de Fars, berceau de la civilisation perse, où se dressent encore les vestiges majestueux de Persépolis, fondée à la fin du VIe siècle av. J.-C. par le roi Darius Ier, fleuron du patrimoine iranien. Et comment ne pas évoquer Ispahan, prestigieuse capitale de l'Empire safavide au XVIIe siècle, ses palais, sa place royale, ses mosquées et ses ponts. Et Suse, rivale de Bagdad durant l'Antiquité et capitale de l'Empire achéménide, les magnifiques caravansérails rythmant l'ancienne route de la soie, Macchad (ville sainte), Nishapur et Tus... Le pays abrite ainis pas moins de 17 sites classés au patrimoine de l'humanité par l'Unesco.

Un peuple métissé et raffiné

Ce patrimoine aussi riche et divers témoigne des incessants croisements à l'oeuvre et de la singularité jamais démentie de ce peuple. Au carrefour du monde arabe, asiatique et turc, l'Iran a en effet toujours imposé sa ligne et sa voie. Terre de naissance du zoroastrisme durant l'Antiquité, il se convertira à l'islam après l'invasion arabe au VIIe siècle sans pour autant passer totalement sous le giron sémite. Les Perses sont en effet à l'origine de la doctrine chiite dissidente du sunnisme. Assimilant sans peine les nouveaux codes, ils renouvellent du même coup leur héritage au contact des envahisseurs successifs. Après trois siècles de domination arabe, la langue farsi, sous l'impulsion du grand lettré Ferdousi, refait ainsi surface, signe de renaissance de l'identité perse. Plus tard, au XIIIe siècle, les Mongols d'abord dévastateurs rentreront finalement dans le rang pour donner naissance à la dynastie ilkhanide, l'une des plus florissantes sur le plan architectural. Le mausolée de Soltaniyeh, à proximité de Zanjan, en témoigne parfaitement. Ce va-et-vient permanent entre le dehors et le dedans nourrit depuis toujours le creuset iranien. Azéris, Kurdes, Arabes, Baloutches, Arméniens chrétiens appartiennent en effet également à ce vaste ensemble identitaire. L'art millénaire du tissage des tapis en dit long sur cette mémoire accumulée, renouée jour après jour avec patience, science et détermination. Ce raffinement, partout perceptible en dépit de la dictature théocratique, contraste avec les clichés réducteurs véhiculés le plus souvent par la presse. Amoureux des idées et des abstractions, les Iraniens n'en n'ont pas moins un rapport très sensuel au monde. Le goût pour la poésie, manifeste au sein de toutes les classes sociales, trouve un remarquable écho dans le recueillement et la ferveur entourant, à Chiraz, les tombeaux de Saadi et Hafez, poètes persans du haut Moyen Age. Relais presque naturel de ces glorieux et prestigieux ancêtres, le cinéma d'auteur iranien évoque à merveille ce constant souci du beau et de la vérité

Mutations politiques

Immense, sublime et paradoxal, l'ancien Empire perse aujourd'hui dirigé par les mollahs chiites n'en finit pas de défrayer la chronique. Une simple plongée au coeur de Téhéran, énorme capitale vibrionnant de 13 millions d'habitants (au total sur l'agglomération), travaillée par la querelle entre modernes et traditionnels, rappellera aux Occidentaux un peu sûrs de leur fait, que les enfants de la Révolution islamique, largement majoritaires, bataillent au quotidien, femmes en tête, pour conquérir leurs droits, petit à petit, pas à pas. Cette simple mutation historique, en dépit des " élections " présidentielles et des mouvements de bottes de l'administration états-unienne, mériterait à elle seule un séjour au coeur de ce Moyen-Orient fascinant.

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